F1 エイドリアン・ニューウェイ スーパーフォーミュラ
レッドブル・レーシングのチーフテクニカルオフィサーを務めるエイドリアン・ニューウェイが、スーパーフォーミュラの合同テスト・ルーキーテストを視察。スーパーフォーミュラのマシンについて語った。

今回の合同テスト・ルーキーテストには、エイドリアン・ニューウェイの息子であるハリソン・ニューウェイがB-Max Racing Teamから参加。エイドリアン・ニューウェイは2日間にわたって鈴鹿サーキットでテストを見守った。

「スーパーフォーミュラのクルマはいいね。今現在、F1は1つのレベルとしてあるけれど、それよりも少し下に、スーパーフォーミュラとF2という相対するカテゴリーがある」とエリドリアン・ニューウェイはSUPER FORMULAの公式サイトでコメント。

「ただ、クルマ自体ということで見た場合、スーパーフォーミュラの方がF2よりもいいクルマだ。まず何よりも、スーパーフォーミュラの方が重量がはるかに軽い。それに、より大きなダウンフォースを発生させられると思う。それに、ヨコハマタイヤはより安定している。それらを合わせて、より良いパッケージになっていると思う。自信を持って言えるのは、スーパーフォーミュラとF2をサーキットで戦わせたら、スーパーフォーミュラの方が速いといいうことだ」

「それにラップタイムだけでなく、スーパーフォーミュラではドライバーがすぐに学習に入ることができる。より安定したタイヤとより大きなダウンフォースを経験することで、F1に向けての準備ができると思う。もし、スーパーフォーミュラでトップレベルで戦えるまでになったら、マニュファクャラーにも認められて、プロのドライバーになることができるだろう。お金を払って乗ることはなくなる。でも、F2の場合はそれは不可能だ。F2に乗ろうと思ったら、誰でも多額の資金を持ち込むことが必要だ」

今回の視察は息子であるハリソン・ニューウェイがB-Max Racing Teamとモト・パークのコラボレーションチームからルーキーテストに参加していることもあってのものだが、エイドリアン・ニューウェイは、ピットへ足を踏み入れた瞬間から、マシンを凝視し、メモを取り、何やらアドバイスをし、ヘッドセットをし、指示をする姿も見られた。

メモの内容についてエイドリアン・ニューウェイは「チームと仕事をしていく上で、パフォーマンスを上げられる可能性があるちょっとしたことだ。このクルマはホモロゲートされているから、F1と比べたらできることは限られる。だけど、私が長年モーターレーシングで培ってきた経験を、チームが仕事を進める上で少し役立てられればと思ってね」とコメント。

「昨夜はチームとともに夜の9時か10時頃までサーキットにいて、セットアップについての話もした。そして、今朝はセットアップの変更もしている。その結果、クルマが良くなっていたなら嬉しいね。B-Max Racing Teamとドイツから来たモトパークの新しいコラボレーションが始まったばかりだし、最良の結果を引き出すために、両方のチームの専門家のノウハウをうまく活かしていかなければならない」

「ルーカス・アウアーも息子のハリソンも、ここでは新人ドライバーだ。クルマの最大限を引き出すために、彼らはこのクルマをどうやって運転するかということやコースについて学ばなければならない。特に、日本のコースに対しての知識がないわけだから、コースを知ることが最も重要なことの1つだ」

「昨日からテストを見ていて、このシリーズはとてもコンペティティブだと思うし、何人もいいドライバーがいる。だからこそ、もしハリソンとルーカスが、ここで力を見せることができれば、彼らはドライバーとしてハイレベルだということになる」

“空力の鬼才”“空力の魔術師”と称されるエイドリアン・ニューウェイは、スーパーフォーミュラのマシンを見ることでF1に取り入れられるアイデアが浮かぶかもしれないと語る。

「私自身、自分がやって来た全てのレベルのモーターレーシングを楽しんでいる。今の私の職業はF1だが、F4からスーパーフォーミュラまでいつも他のフォーミュラカーを見ることを楽しんでいるんだ。私にとってそういうクルマを見るのは、興味深い。時々、違うカテゴリーのクルマを見て、なぜ彼らがそういう設計をしているかが理解できるし、ひょっとしたらF1についてもより理解を深めることができるんじゃないかと期待している。そうしたクルマには、違う勢いと刺激、違う知識が詰め込まれているし、そうしたものを取り入れることができる」

「それと同じようなことは、アストンマーティンのロードカーのプロジェクトにも言える。そのクルマのレース仕様を作る時にね。ハリソンがLMP2でレースをしているが、それがとても役立つ。私に、プロトタイプカーに関する知識を与えてくれて、アストンマーティンのレースカーに活かすことができる」

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カテゴリー: スーパーフォーミュラ