F1 小山美姫
小山美姫は、今季からスタートした女性ドライバーのみで争われる国際レーシングシリーズ『Wシリーズ』に日本人として唯一参戦し、ランキング7位でシーズンを終えた。

世界30か国から100名以上の応募者があったWシリーズで小山美姫は54名に絞られた選考を勝ち上がり、18名という狭き門のグリッドを獲得。表彰台を獲得することができなかったが、第3戦では4位入賞するなど堅実なパフォーマンスをみせてシーズンを7位で終了。

チャンピオンシップ上位12位は来季も参戦する権利を与えられるため、辞退しない限りは来季もWシリーズを戦うことになる。

最終戦ブランズハッチの直前、小山美姫は METROPOLIS のインタビューで、Wシリーズについて、そして、F1という夢について語った。

Wシリーズに参加したいと思ったきっかけは何ですか?
最初は口コミでWシリーズのことを知りました。私の夢はF1レーサーになることですし、海外でのレースはその目標を達成するための重要な一歩であるように思えたので、積極的に参加したいと思いました。

これまでのシーズンをどうでしたか?
USLETE HONDAとF4に参戦していたことで、私は現在素晴らしい場所にいます。この瞬間を最大限に活用して成長し、いくつかの結果を実際に示したいと思います。これは史上初のWシリーズですので、何を期待すべきかわかりません。しかし、私は快適なゾーンの外で自分自身に挑戦することから得るべきことがたくさんあるように感じています。この機会を得ることができたので、できるだけ経験を吸収し、F1レーサーになるという夢を実現するための足がかりにしたいと思っています。

キャリアの中で性別に関連する特定の問題に遭遇しましたか?
まったく問題はありませんでした。自己認識している限り、それがポジティブなものになるか、ネガティブなものになるかは自分次第です。もちろん、男性と女性は身体的に異なってますし、その点で、女性は特定の分野でより一生懸命働かなければなりません。一方、女性にできることでも男性にはできないことはたくさんあるので、自分の力を最大限に引き出して自分の強みを活用していきたいと思っています。

Wシリーズの批評家に対するあなたの反応はどうですか?
人々は、これまでに行われたことのないことについて常に分裂した感情を抱くものだと思いますし、彼らの意見が私を悩ませることはありませんでした。私を含めたすべての参加者は、未知の問題に取り組み、この新しい挑戦に取り組む機会に感謝しています。ここでできる限り多くのことを学び、ワールドクラスのドライバーになりたいので、支持を取り戻して、Wシリーズの名前をもっともっと知ってもらいたいです。

ヨーロッパでのレースと日本との違いは?
ルールが異なるだけでなく、カテゴリも日本とは異なります。私はそれらの区別に対処する考え方に慣れてきましたし、すべてのレースが新鮮な挑戦のように感じます。しかし、間違いなく私を驚かせたのは、コース自体が違うと感じることです。

週末のレースに向けてどのように準備していますか?
サーキットはすべて新しいので、コースの雰囲気をつかむために、ビデオを見たり、コースの経験がある人から学んだりしています。実際にそこに着いたあとは練習する時間はあまりないので、その非常に限られた時間を最大限に活用するためには予備的なメンタルイメージを構築することが重要です。

フォーミュラレースの何が一番好きですか?
地面でスピードを上げるという生の感覚は、フォーミュラレーシングだけが提供できる特別なものです。モノコックの内部のスペースは非常に小さくても、周囲には窓がないため、全体の体験は非常に解放されています。

スポーツカーへの転向を検討したことがありますか?
私のお気に入りはいつもフォーミュラカーです。幸いなことに、私は日本でスポーツカーに乗ったことがあるので、スポーツカーが提供できるテイストを知ることができました。運転スキルを伸ばすためにさまざまな車両を試してみる機会は常にあります。

成長期にインスピレーションを与えたのは誰ですか?
特にいません。人々がレースについて話すとき、ミハエル・シューマッハとアイルトン・セナという名前が一般的に出てきます。今後を見据えれば、自分がレースの世界の中でインスピレーションを与える人物になりたいと思っていますし、そのレベルの賞賛を引き出したいです。

一番難しかったのはいつですか?
私の家族はいつもお金に苦労しています。14歳のときに両親からの経済的支援を受けなくなりました。自分にとって健全案な環境を作り、維持することは本当に挑戦でした。今日、私は多くの人々のサポートのおかげでレースをすることができています。

一番誇らしかった瞬間は?
最も誇りに思う瞬間はまだ来ていません。現時点では、ドライバーとしても人間としてもできるだけ高い目標を目指して成長し続けたいと思っています。

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