ニック・デ・フリース、王座獲得に感無量 「幸運の女神が僕たちに微笑んだ」 / フォーミュラE
メルセデスのフォーミュラEチームのドライバーであるニック・デ・フリースは、ベルリンでの劇的なタイトル決定戦を制してフォーミュラEの最初の“ワールドチャンピオン”になった後、「幸運の馬上が僕たちに微笑んだ」と語った。

ニック・デ・フリースは、最終戦を前にエドアルド・モルタラ(ベンチュリ)に対してわずか3ポイントのアドバンテージしなかったが、13番手スタートによって、テンペルホーフ空港の逆サーキットでタイトル獲得は厳しい状況だと考えられた。

しかし、エルアルド・モルタラがスタート時にストップしたミッチ・エヴァンス(ジャガー)に追突して、両者がリタイアとなったことで、チャンピオンシップの希望は大きく後押しされた。

セーフティカーの再スタート後、BMWのルーキーであるジェイク・デニスは、技術的な問題と思われるものでターン1の出口でクラッシュ。再び候補者がタイトル争いから脱落した。

主要なライバルの3人がオープニングラップでリタイアし、残りのチャレンジャーがポイントの圏外を走っていたため、ニック・デ・フリースはその段階までにドライバーズタイトルを事実上バッグに入れていた。

しかし、彼は引き続き順位を上げ、エルアルド・モルタラのチームメイトであるノーマン・ナトとオリバー・ローランド(日産)に次ぐ3位まで上昇しました。

アレクサンダー・シムズ(マヒンドラ)、アンドレ・ロッテラー(ポルシェ)、そして、彼自身のチームメイトであるストフェル・バンドーンとの緊密な戦いの後、彼は8位に落ち着いた。

ストフェル・バンドーンが3位で表彰台を獲得したことで、メルセデスはこのカテゴリーでの2シーズン目でチャンピオンシップを締めくくり、最終レースにでジャガーに対する13ポイント差を覆してコンストラクターズタイトルを獲得した。

2019年のF2以来となるタイトル獲得の後、ニック・デ・フリースは、ベルリン E-Prixで幸運が彼の味方であったことを認めたが、彼自身のパフォーマンスはチャンピオンに値するものであると強調した。

「言葉を失っている。少し感情的になり始めている」と26歳のニック・デ・フリースは語った。

「もちろん、ミッチとエドは最後まで戦うに値するので、起こったことは残念ンだ。それはずっとタイトなチャンピオンシップだった」

「誰もが浮き沈みがたくさんあり、誰もが本当に同じような境遇になったので。それが僕たちが今日のポイントに到達した理由だ。基本的に誰もがこのチャンピオンシップで争い、ショットを持っている」

「そして、幸運が僕たちを選んだことにとても感謝している。でも、僕たちは信じられないほど強いレースをドライブしたと思う。それを誇りに思う」

「誰もが本当に本当に一生懸命にプッシュし、誰もが昼夜を問わず働いてきた。チームにこの報酬を与えることができてとても感謝している」

「僕個人としては、まだ少し実感する必要がある。まだよく分からない。2010年と11年にカートの世界選手権で2回優勝してから10年。2019年はF2だった。でも、最終的には誰もこれを奪うことはできない。それが重要であり、幸せだ」

ニック・デ・ブリースは、フォーミュラEの最近の歴史の中で最も支配的な勝利の1つで2021年シーズンを開始したが、後半戦にいくつかの困難を経験し、ニューヨークの後にはチャンピオンシップで10位に落ちていた。当時のリーダーであるサム・バードから22ポイントの差がついていた。

一貫性のない結果の多くは、フォーミュラEの予選システムによるものであり、彼は不利な最初のグループに残ったが、彼とメルセデスの両方がシーズン中にいくつかの特徴のないミスを犯したこともあった。

メルセデスの山あり谷ありのシーズンについて説明するように求められたチームプリンシパルのイアン・ジェームスは「今日はほぼピーク中のピークだった」と語った。

「このシリーズは何が起こるかわからないように設計されているため、ニックとほとんど同じように落ち着くまでにはしばらく時間がかかる」

「シーズンを振り返ると、自分たちでミスをしたことは確かだ。他の人たちと同じように運が悪かったこともあったのも確かだが、最終的にはうまくいった」

「メルセデス・ベンツの観点から考えると、モータースポーツの伝統は127年あり、ここでも最初の世界チャンピオンになった。しばらくの間、それを味わうつもりだ」

メルセデスはパートナーチームHWAから引き継いだ後、2019/20年に本格的なコンストラクターとしてフォーミュラEに参入したが、今シーズン限りで撤退するとも噂されている。

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カテゴリー: F1 / フォーミュラE