レッドブルF1育成の注目株 “リトル・プロスト” アイザック・ハジャル
レッドブルF1がジュニアチームの輝きを取り戻すスターを探す中、ヘルムート・マルコはアイザック・ハジャルに注目している。

レッドブルがF1のための最も生産的なジュニアプログラムを誇っているは間違いない。マックス・フェルスタッペン、セバスチャン・ベッテル、ダニエル・リカルドなどがメインチームに卒業し、フェルスタッペン(2回)とベッテル(4回)はレッドブル・レーシングで6回のドライバーズタイトルを獲得している。

しかし、現在、レッドブルはジュニアチームのドライバーをF1に参加させることに関して、不毛の期間を経験している。最新の卒業生は2021年にアルファタウリでF1デビューを果たした角田裕毅だが、レッドブル・レーシングへ昇格する兆しはみせていない。

ヘルムート・マルコは、彼の目にはアラン・プロストに似ていることから「リトル・プロスト」とあだ名を付けられた18歳のフランス人のアイザック・ハジャールに大きな期待を寄せている。

アイザック・ハジャールは、レッドブルの支援を受けた最初のFIA-F3シーズンで3勝を挙げ、2022年をランキング4位で終えた。そして、ヘルムート・マルコがレッドブルF1の育成プログラムのブレイクアウトスターになることを思い描くことができるのは彼だ。

厳密には、2023年のスクーデリア・アルファタウリのF1シートに空きがあったわけではなかったが、昨シーズンのレッドブルのF2スターであるリアム・ローソン、岩佐歩夢、ユアン・ダルバラ、デニス・ハウガー、ユーリ・ビップスは検討されなかった。

リアム・ローソンはそのプールの最高ランクであり、4勝を挙げてランキング3位でF2シーズンを終え、2023年はスーパーフォーミュラに参戦するために日本に向かう。

Auto Motor und Sportからレッドブル・ジュニア・チームへの希望を評価するように依頼されたヘルムート・マルコは「何よりもまずはフランス人のアイザック・ハジャルだ。私は彼をリトル・プロストと呼んでいる。彼は大柄なプロストに似ているからだ」とコメント。

「それから、バルバドス出身のゼイン・マロニーとエンツォ・フィッティパルディ(どちらも新加入)がいる。彼らはF2で我々のためにドライブし、そこで自分たちの力を証明しなければならない」

「重要なのは、一貫して先頭に立つことだ。リアム・ローソンは時々そこにいなかった。最後に、彼は再び良いレースをした。それから、一度間違った言葉を言って、その後終わったユーリ・ビップスがいた。彼もも確かに正しくなかった。21歳の若者として愚かなことを言うこともある」

「セバスチャン・モントーヤはこれからF3で我々のために運転する。つまり、我々は幅広いベースを持っている。しかし、今年のようにトップドライバーが登場しない場合は、外部市場に目を向ける。そして、そこにニック・デ・フリースがいた。結局のところ、ある時点でグランプリを獲得する可能性を秘めたドライバーが必要だ。そして、我々はいなかった」

マックス・フェルスタッペンはレッドブル・ジュニア・チームの過去の卒業生の中で最も風変わりで、トロロッソでデビューしたときはわずか17歳で、1年余り後にレッドブル・レーシングに昇格し、デビュー時に2016年のスペインGPで優勝した。

マックス・フェルスタッペンのような後輩が台頭しているか質問されたヘルムート・マルコは、単に「ノー」と答えた。

このエントリーをはてなブックマークに追加

カテゴリー: F1 / レッドブル